La carne que comemos – Philip Limbery

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Philip Limbery acaba de publicar, vía Anaya, un libro titulado: “La carne que comemos. El verdadero coste de la ganadería industrial”. En esta entrevista, Philip nos habla sobre los grandes peligros que nos acechan tras el desaforado consumo de carne.


-¿Cómo es la carne que comemos?
-En España, alrededor de 850 millones de animales de granja son criados para la producción de alimentos cada año, la mayoría de ellos en granjas industriales. Los sistemas de ganadería industrial exigen animales de rápido crecimiento o de alto rendimiento, fomentados mediante la cría selectiva y el uso de piensos concentrados. Esto pone a los animales en riesgo de desarrollar problemas fisiológicos a menudo dolorosos tales como cojera, huesos debilitados o rotos, infecciones y fallo de órganos. Los animales son criados de forma intensiva, tratados como mercancías y en confinamiento intenso. Esto a menudo hace que los animales se inflijan lesiones entre sí por el aburrimiento, la frustración y el estrés. En estas condiciones, las enfermedades y las bacterias se propagan fácilmente. El 84% de los antibióticos vendidos en España se destinan a los animales de granja. El exceso de uso de los antibióticos en la ganadería industrial está contribuyendo a la enorme amenaza de un mundo sin curas eficaces para las infecciones bacterianas.

-¿Sabemos realmente de dónde procede la carne que comemos?
La mayoría de los consumidores quieren saber de dónde provienen sus alimentos y tener la opción de comprar productos que aseguren un mayor bienestar para los animales de granja. Sin embargo, actualmente es muy difícil para los consumidores saber de dónde proviene la comida en su plato, porque no hay etiquetas adecuadas para informarles. Las etiquetas de los productos intensivamente criados a menudo muestran imágenes de paisajes ondulados, acogedoras granjas familiares y felices animales cuando en realidad se encuentran hacinados en jaulas estériles, o se mantienen en tan estrecho confinamiento unos con otros que son incapaces de expresar sus comportamientos naturales. Las frases genéricas, sin sentido, se emiten a través de una gran cantidad de envases de alimentos provenientes de la ganadería intensiva, como “fresco de granja” y “natural”, cuando en realidad los lemas más apropiados serían “criados en confinamiento” o “engordados rápidamente, o “sin acceso al aire libre”. También es muy difícil averiguar el origen y el método de cría en la compra de comida ya preparada o platos de restaurante, por ejemplo, ya que en estos casos no hay etiquetas. Si no está seguro, siempre es mejor preguntar a la tienda o restaurante. Esto mostrará a las empresas que sus clientes se preocupan por el bienestar de los animales y les animará a proveerse de productos de mayor calidad.

EL COSTE
-¿Cuál es el coste real de la ganadería industrial?
Una de las excusas utilizadas a menudo como una justificación para la ganadería industrial es que nos proporciona comida barata. Pero si miras un poco más, es fácil ver que esta comida no es tan “barata” como podríamos pensar. El verdadero coste del apetito del mundo occidental por la comida barata amontonada es devastador. Desde la destrucción del hábitat de la  vida silvestre, la pérdida de biodiversidad, la contaminación y el cambio climático, hasta la resistencia a los antibióticos, las consecuencias de la ganadería industrial nos están llevando a un futuro muy sombrío. En este sistema de comida roto, estamos pagando por nuestra comida tres veces. Pagamos en el supermercado, como contribuyentes financiando la Política Agrícola Común (PAC), y para reparar el daño causado por la ganadería industrial. Gran parte de los 50.000 millones de euros anuales de subvenciones de la PAC se destina a los cereales cultivados para alimentar a los animales en las granjas industriales. Los ciudadanos de la UE están apoyando involuntariamente sistemas ineficientes e insostenibles a través de sus impuestos. Es aterrador pensar que las generaciones futuras estarán pagando la cuenta de nuestra codicia, tras haberles dejado una tierra tan infértil y falta de polinizadores que les podría ser imposible producir alimentos.

-¿Qué problemas encontramos respecto al consumo de esta carne?
La ganadería intensiva amenaza nuestra salud, produciendo alimentos de menor calidad, menos sanos y estimulando el crecimiento de patógenos infecciosos. El aumento de la producción industrial y de la carne “barata” también ha llevado a problemas significativos de sobreconsumo en muchos países alrededor del mundo. El consumo de carne roja y procesada se ha relacionado con una serie de condiciones graves relacionadas con la salud, como la obesidad, la diabetes y el cáncer. Por el contrario, la investigación ha demostrado que la ganadería con mayor bienestar animal produce carne, huevos y productos lácteos más saludables que los productos similares de las granjas industriales. El cambio de los productos de origen animal de ganadería industrial por carne, huevos y productos lácteos de mayor bienestar podría contribuir a mejorar la salud de los consumidores, especialmente si se consumen con moderación dentro de una dieta equilibrada y rica en frutas y hortalizas.

INVESTIGACIONES
-¿Qué investigaciones hay sobre este tema?
Hay evidencia consistente que indica que un patrón dietético más rico en alimentos a base de plantas y menos en alimentos basados en animales (especialmente carne roja y procesada) es tanto más saludable como asociado con un menor impacto en el medio ambiente. Las pruebas que demuestran que los animales pueden sufrir y sufren también son incontestables. De hecho, Compassion in World Farming hizo campaña durante años para que los animales fueran reconocidos como seres sensibles, basando nuestra campaña en la ciencia y los hechos. Presentamos una petición al Parlamento Europeo en 1991, que fue aceptada como una “declaración de tratado”, y posteriormente fue adoptada en el Tratado de Lisboa en 2009. Lamentablemente, la carga siempre está en nosotros para demostrar que los sistemas de producción industriales son crueles con los animales, mientras que la industria nunca está obligada a demostrar que mantener animales en cajas y jaulas tan pequeñas que no pueden darse la vuelta es aceptable desde el punto de vista del bienestar.

¿Cuál es la alternativa a este tipo de consumo?
El camino a seguir para un sistema alimentario sostenible es comer menos, pero mejor carne, productos lácteos y huevos. Los productos animales de bienestar más alto causan menos sufrimiento animal. Comprarlos fomenta la inversión en una agricultura de mayor bienestar que es de menor escala y presenta menos riesgos para los animales, las personas y el planeta. Con la creciente conciencia de los problemas planteados por la ganadería industrial, ha habido un cambio positivo en las actitudes hacia el comer mejor. La alimentación sostenible es ahora una tendencia. Las opciones vegetarianas y veganas son comunes en los menús de restaurantes en toda Europa, mientras que hubo un momento en la historia reciente en la que eran casi imposibles de encontrar. Así que creo que la tendencia está girando en la dirección correcta -especialmente con las generaciones más jóvenes-.

OTROS ALIMENTOS
-¿Sucede lo mismo con otra clase de alimentos?
El problema no radica en los alimentos en sí mismos. Es el modelo de la ganadería intensiva. La forma en que el sistema se configura en este momento significa que, mientras los animales están enjaulados y confinados en granjas industriales, su comida se produce en otros lugares, y se envía a ellos. En estos vastos monocultivos de cosechas para alimentación animal, la calidad del suelo se agota a través de aplicaciones repetidas de pesticidas y fertilizantes. La fauna se oprime a medida que se da más espacio a la producción de piensos animales baratos. Hay una mejor manera, y la mayoría de los consumidores quieren mejor comida, pero simplemente no se les da la oportunidad de elegir.

-¿Cuál es el mensaje final que queréis mostrar al lector?
Con “La Carne Que Comemos”, quiero que la gente se dé cuenta de que la urgencia de alejarse de la ganadería industrial nunca ha sido mayor, y que tienen el poder de cambiar el mundo. Las opciones diarias de alimentos que tomamos tienen un impacto enorme en el mundo que nos rodea. Por el bien de nuestras futuras generaciones y el destino del planeta, simplemente debemos luchar contra la proliferación de la ganadería industrial.

-¿Creéis que se ha de acabar por completo el consumo de carne a nivel mundial? ¿Es posible? ¿La permacultura nos dice que es necesaria la ganadería para fomentar la fertilidad del suelo?
Nuestros niveles actuales de consumo en el mundo occidental sólo son posibles gracias a la ganadería industrial. Compassion In World Farming aboga por una reducción significativa en el consumo de productos de origen animal y la compra de carne, leche y huevos orgánicos. La verdad es que no existe un modelo agrícola único que pueda ser adoptado a nivel global. Diferentes climas y paisajes requieren diferentes métodos de cultivo. La mayor parte del tiempo, estos métodos involucrarán al ganado como un componente clave. Los animales en pastos, por ejemplo, convierten lo que no podemos comer -hierba- en lo que podemos, como leche, carne y huevos. Este tipo de ganadería reduce la necesidad de pesticidas y herbicidas, conservando la tierra para las generaciones futuras. En los sistemas mixtos y rotatorios, el suelo se deja reposar y restaurarse. Por lo general, un sistema mixto consiste en cultivar una variedad de cultivos en los campos y cambiarlos de un año a otro, intercalando la producción de cultivos con animales de pastoreo. Un sistema rotatorio clásico implicaría el cultivo de verduras o cereales como la cebada durante tres años, seguido de tres años de hierba, lo que apoyaría un rebaño de vacas lecheras u otros animales de pastoreo. Esta ha sido desde hace mucho tiempo la forma más natural de producir alimentos, contribuir a la fertilidad del suelo, mejorar el rendimiento y evitar la infestación por plagas y enfermedades. Sorprendentemente, si los animales alimentados con cereales en todo el mundo fueran devueltos a los pastos y los cereales se destinaran a la gente en su lugar, habría suficiente alimento para un extra de 3.000 millones de personas. Es por eso que puede ser tan frustrante oír el clamor de la industria por el aumento de la producción de alimentos para alimentar a una población creciente. La verdad es que ya producimos suficiente comida, pero gran parte de ella es desperdiciada -y una de las formas más grandes de desperdicio de alimentos es alimentar con grano a los animales de la ganadería industrial-.

SUFRIMIENTO
-¿Qué países sufren más por este tipo de consumo?
Desafortunadamente, la ganadería industrial está bien establecida en todo el mundo, por lo que no podemos subestimar la escala del desafío que enfrentamos. En España, más del 94% de las gallinas ponedoras siguen enjauladas, por lo que definitivamente hay mucho trabajo por hacer en el país. Pero España no está sola, en Italia la cifra es del 65%, y en Inglaterra del 43%. Sin embargo, a cada paso hay faros de esperanza en todo el mundo. Tomemos a EE.UU., por ejemplo -el lugar de nacimiento de la ganadería industrial-. Hemos sido testigos de un cambio de escala casi inimaginable en el país, mientras una compañía tras otra se comprometen a deshacerse de las jaulas en su cadena de suministro. Cada uno de los principales minoristas de Estados Unidos se ha comprometido a pasarse a los huevos de gallinas libres de jaulas -algo que habría parecido imposible hace sólo unos años-. Ahora, como si eso no fuera lo suficientemente sorprendente dada la reputación del país, la industria de pollos de engorde de EE.UU. también está empezando a cambiar. Las grandes compañías han lanzado políticas que se comprometen con razas de crecimiento más lento, más espacio y enriquecimiento para pollos de engorde, con un calendario específico. Creo que esto realmente muestra que el cambio es posible. Sólo tenemos que levantarnos y  luchar por todo ello

Sara B. Peña

Fuente:http://vidasana.org/noticias/la-entrevista-philip-limbery?utm_campaign=newsletter-31052017&utm_medium=email&utm_source=acumbamail

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